Andere prikkels in de hersenen bij overgewicht?

De hersenstructuur van mensen met ernstig overgewicht wijkt af van die van mensen die niet te zwaar zijn. Onderzoekers van het UMC Utrecht en de Universiteit van Barcelona hebben met hersenscans aangetoond dat het beloningssysteem in het brein bij mensen met obesitas een anatomische afwijking vertonen.

De onderzoekers maakten MRI beelden van 32 mensen met obesitas (ernstig overgewicht) als die van 32 mensen zonder obesitas. Alle proefpersonen waren verder gezond en hadden de leeftijd van 12-39 jaar. Tijdens het onderzoek werden verschillen opgemerkt in de hersengebieden van het ‘beloningssysteem’. Dit is het deel van de hersenen dat ervoor zorgt dat we een goed gevoel krijgen na een prikkel. Verstoringen in dit systeem spelen een rol bij allerlei soorten verslavingen.

In de wetenschap wordt obesitas steeds meer onderzocht als een hersenziekte. Zo blijken er wel degelijk verschillen te zitten tussen hoe mensen een prikkel ervaren in bijvoorbeeld de aanwezigheid van overvloedig voedsel. Het wordt dan ook steeds duidelijker dat te dik worden niet alleen een kwestie is van te veel eten en te weinig bewegen. De verschillen tussen proefpersonen met obesitas en zonder obesitas lijken zich namelijk al op vrij jonge leeftijd voor te doen. Denk hierbij ook aan hoe hersenen verbindingen leggen in plannen en hoe een emotie wordt verwerkt. Dit wijst er op dat dit gedrag genetisch bepaald is en niet een gevolg van de obesitas is.

Conclusie: het is geen excuus om maar elke keer toe te geven aan jouw (emotionele) eetbuien maar het lijkt er wel op dat we ook hard aan onszelf moeten werken zowel in mentaal als fysiek opzicht.

Referenties: Marqués-Iturra I, Scholtens LH, Garolera M, Pueyo R, García-García I, González-Tartiere P, et al. Affected connectivity organization of the reward system structure in obesity. NeuroImage 2015.

Heb jij als kennis gemaakt met onze nieuwe diëtiste?

Mijn naam is Tiffany Hermans, 22 jaar en woonachtig in Born, Limburg. Al mijn hele leven heb ik een passie gehad voor voeding en sport. Ik vond het altijd leuk om hiermee bezig te zijn en meer kennis hierover te vergaren. Toen ik dan ook de open dag bezocht van de opleiding Voeding & Diëtetiek op de HAN in Nijmegen, wist ik meteen dat dit was wat ik wilde.

Voeding is een onderwerp waar ik nooit genoeg van krijg, waar ik altijd meer over wil weten en waar ook altijd meer over te onderzoeken valt. Ik blijf het dan ook fascinerend vinden wat voor een grote rol voeding speelt in zo ontzettend veel factoren, hoe het werkt op ons lichaam en wat voor moois we hiermee kunnen bereiken!

Zelf heb ik vroeger verschillende sporten beoefend en doe ik nu met plezier dansen en Poekoelan Kemajoran (een Indonesische vecht-/verdedigingssport). Tevens vind ik het super tof mee te doen aan ‘obstacle runs’ om zo mezelf uit te dagen en zo veel mogelijk uit mezelf te halen.

Het combineren van voeding en sport is iets waar ik met volle teugen van geniet. Je kan je voeding zo aanpassen zodat je je persoonlijke (sport)doelen hiermee kunt behalen of zelfs kunt verleggen. Wat voor doel wil je bereiken en hoe kun je je voeding hierop afstemmen? Dit is waar ik jou bij ga helpen!

Voeding is ‘the key’ en jij bent de drijfveer! Voor je lichaam zorgen is een investering,  je krijgt er iets voor terug wat onbetaalbaar is. Je weet nooit wat je kunt totdat je het probeert.